Published On: mié, Jun 5th, 2019

… Y cero pistas; Raptors, con gran reto mantener a Leonard

SANTO DOMINGO (espn)- ¿Qué quiere Kawhi?

Esta es la pregunta esencial que ha ocupado a los Toronto Raptors desde su audaz transacción por Kawhi Leonard en julio pasado. Leonard es una de las súper estrellas más inescrutables de la NBA, un hombre de pocas palabras y poco matiz.

No es poco comunicativo, pero es bastante literal. Cuando se le preguntó después de la derrota en el Juego 2 de los Raptors a los Milwaukee Bucks, “¿a dónde vas desde aquí?”, Leonard respondió: «A Toronto para el Juego 3». Este no es un jugador interesado en difundir mensajes en los medios de comunicación para expresar sus sentimientos o aprovechar su poder.

Para los equipos de la NBA, el tráfico de súper estrellas es un proceso de dos partes: adquisición, luego retención, y es esa última etapa la que presenta el mayor desafío. Cualquier oficina principal con los recursos necesarios puede cambiar por una súper estrella, pero solo un experto en el arte de la persuasión puede retenerlo. Empatados 1-1 con los Golden State Warriors en las Finales de la NBA (Juego 3, 9 pm ET en ABC), los Raptors pronto cambiarán su atención al proyecto de retención que han estado planeando durante casi un año -firmar a Leonard con un contrato a largo plazo en agencia libre para permanecer en Toronto-.

¿Cómo venderle a alguien que no se vende fácilmente? ¿Cómo se esculpe un tono sobre factores externos cuando el objetivo de ese tono es alguien tan centrado internamente? ¿Qué puede ofrecer realmente Toronto que otras organizaciones líderes de la NBA no puedan? ¿Cómo pueden los Raptors compensar su desventaja geográfica ante un equipo como el de los LA Clippers al reclutar a un surcaliforniano cuya preferencia por los climas templados es bien conocida?

Los Raptors realizaron el cambio el verano pasado con la creencia de que, cuando llegara el momento de hacer un ofrecimiento a Leonard, serían un fuerte titular con un historial de competencia y logros. Este es el caso que Toronto puede presentarle a Leonard con confianza.