Published On: Dom, Jun 18th, 2017

Tapia comienza hacerse sentir con bate… y autoestima por todo lo alto

DENVER- Para tratarse de un prospecto que por ahora está llenando un hueco en el roster de los Rockies, el dominicano Raimel Tapia no tiene miedo de decir cómo juega a la pelota y cómo le gusta ser percibido por el público. La biografía en Twitter del veloz patrullero dice – en inglés- lo siguiente: “¡Me gusta hacer swing, me gusta batear, así que hago swing con mucho swagger¡”.

La exuberante confianza de Tapia, uno de los prospectos estelares de los Rockies, se está haciendo notar últimamente, particularmente después del quisqueyano haber dado el hit de oro para derrotar el jueves 10-9 a los Gigantes, con lo que Colorado retomó en solitario la punta de la División Oeste de la Liga Americana. Un día antes, en la victoria del miércoles por 5-1 sobre los Piratas, Tapia se convirtió en el primer novato de la Liga Nacional en pegar cuatro hits en un juego este año.

El del jueves fue el tercer juego corrido en el cual el muchacho de cabello teñido aparecía en el lineup. Después de haber empezado la temporada sin hits en sus primeros 15 turnos, en esos tres juegos se fue de 13-8.

“Él cree que es un muy buen jugador, lo que me parece grandioso”, dijo el manager Bud Black. “Me encanta eso. Creo que es algo que se nota durante tus turnos. Se nota en su forma de manejarse, en el clubhouse, el dugout, en el terreno. A pesar de que ha tenido altos y bajos en las Mayores hasta ahora, pienso que va a ser un pelotero de Grandes Ligas. De verdad lo creo, y estará arriba mucho tiempo”.

¿Pero cuánto tiempo estará con los Rockies, al menos por ahora?

El tercer mejor prospecto del equipo, de acuerdo con MLBPipeline.com, Tapia fue subido desde Triple-A Albuquerque el 6 de junio y se ha mantenido arriba desde que el venezolano Gerardo Parra sufrió un tirón en el costado derecho y fue colocado en la lista de incapacitados un día después. Con todo el mundo sano, los Rockies tienen una sobrepoblación de jardineros, especialmente desde la vuelta de Ian Desmond a finales de abril, lo que obligó a Black a distribuir el tiempo de juego entre Mark Reynolds, Desmond y Parra, además de intercalar los días libres para el trío y el venezolano Carlos González.

El jueves, por segundo día corrido, Tapia jugó en el jardín derecho en sustitución de González, quien anda en un bache de 24-0 que comenzó el 7 de junio y no dio hits en toda la gira del equipo. Sin embargo, Black dijo que lo más probable es que CarGo regrese a la alineación pronto.

“Normalmente me dicen con un día de anticipación, ‘Oye, vas a jugar mañana’, pero nunca me dicen, ‘Mira, vas a jugar cinco veces esta semana'”, dijo Tapia. “Pero yo siempre llego al estadio listo y preparado para aportar como pueda”.

Tapia ha mostrado una velocidad impresionante en las bases y en los amplios canales de los jardines del Coors Field. Y a pesar de que ha dado sólo ocho hits este año, ya ha registrado tres de las 10 velocidades más rápidas de los jugadores de los Rockies corriendo de home a primera, de acuerdo con Statcast™.

“Subí y no estaba bateando muy bien”, dijo Tapia. “Me estaba yendo mal, pero mantuve la fe y el solo hecho de saber que la gente me apoya y me quiere ayudar ha sido de mucha ayuda para mí.
“Porque en esos momentos, sabes que lo puedes hacer. Sabes que tienes esa confianza, así que me ayuda poder recordarme a mí mismo que cuento con la confianza y que lo puedo hacer. Seguir trabajando duro. Seguir dando lo mejor de ti y saber que perteneces a este nivel y que puedes jugar aquí”.