Published On: Mie, Ago 2nd, 2017

¿Serán los Nuggets o los armados Sixers? Nueve equipos candidatos a convertirse en “superpotencias”

SANTO DOMINGO (original espn)- Justo antes que LeBron James anunciase que llevaba sus talentos a South Beach en 2010, varias casas de apuestas de Las Vegas predijeron que el Miami Heat era el cuarto o quinto equipo con mayores probabilidades de hacerse con sus servicios. Los Cavaliers, Bulls, Knicks y Nets tenían mejores oportunidades, según ellos. Tras dos campeonatos y cuatro apariciones consecutivas en las Finales de la NBA, el Rey sorprendió al mundo por segunda ocasión en 2014, cuando anunció en la revista Sports Illustrated que regresaba a su hogar en Cleveland.

James será nuevamente agente libre en 2018, pero en esta ocasión ya hemos aprendido la lección: Hay que estar preparados para cualquier escenario. Ya es hora de empezar a plantearse las posibilidades de cómo se vislumbrará el mercado de agencia libre y así hacerse una idea de cuáles serán los próximos súper equipos.

¿Quién será la próxima potencia que retará al reinado de los actuales campeones Golden State Warriors? En una labor en conjunto con Bobby Marks de ESPN con la mirada puesta en los agentes libres para 2018, repasamos los tres principales modelos de construcción de súper equipos.

Esta lista mira más allá de los actuales contendores, es decir, Cleveland, Houston y Oklahoma City (cada uno de ellos con al menos dos súper estrellas en sus plantillas) y más bien hay que irse a la próxima generación de súper equipos potenciales.

Como referencia, aquí hay una lista de los principales agentes libres en 2018. Los grandes nombres podrían incluir los siguientes. LeBron, Russell Westbrook, Chris Paul, Paul George, DeMarcus Cousins, DeAndre Jordan y Isaiah Thomas.

Como nunca es demasiado temprano para hacer una idea, la lista de agentes libres en 2019 podría incluir a Al Horford, Hassan Whiteside, Marc Gasol, Kevin Love, Jimmy Butler, Kyrie Irving, Kawhi Leonard y Klay Thompson.

¿Dónde podría parar LeBron? ¿Y Westbrook? ¿Cuáles equipos son los outsiders?

¡Cuidado con el sigiloso Nuggets o los artillados en draft Sixers! Pero, bueno, aquí van los candidatos:

Los Ángeles Lakers.

¿LeBron James y Paul George con uniformes morados y dorados? No lo descarten. (Y si no es James, quizás sea Russell Westbrook el que termine escribiendo su nota de “Voy a casa” dedicada a Los Ángeles).

Los Lakers podrían tener un máximo de $70 millones en espacio dentro del tope salarial el próximo verano, lo cual podría servir para contar con dos estrellas a nivel máximo para unirse a Lonzo Ball y Brandon Ingram. Conseguir esos $70 millones requerirá algo de maniobra, pero todas las pistas que nos dan desde la tierra de los Lakers nos llevan a esa dirección. El equipo se negó a un contrato mayor a un año con Kentavious Caldwell-Pope, y ya movieron al contrato de Timofey Mozgov en vez del pacto a punto de expirar de Brook López.

San Antonio Spurs

¿Puede Gregg Popovich seducir a LeBron James y Chris Paul (quien ya siguió los pasos de Tim Duncan a Wake Forest) para hacer equipo en San Antonio el próximo verano? El camino está abierto. El dilema para la gerencia de los Spurs es si deciden atacar la agencia libre en 2018 o 2019 a fin de construir un equipo alrededor de Kawhi Leonard.

Al igual que Miami en el verano de 2010, el agregar múltiples estrellas mediante la agencia libre es una forma agresiva y arriesgada de gerenciar. No obstante, todo es posible con Pop como dueño del espectáculo. LaMarcus Aldridge (opción ejercible por el jugador de $22.3 millones), Danny Green ($10 millones) y Rudy Gay ($8.8 millones) podrían rescindir sus contratos el próximo verano. Las cosas se podrían complicar si cualquiera de ellos decide ejercer sus opciones. No obstante, los Spurs tienen puestos de selección en el draft que pueden incluir en cualquier paquete (de hecho, si Aldridge decide ejercer, podría terminar en Brooklyn con un puesto de selección en primera ronda. Recuerden que el gerente general de los Nets Sean Marks es egresado de la Universidad de los Spurs).

Chicago Bulls

Los Bulls esencialmente han liberado sus caminos con miras al futuro. Al cambiar a Jimmy Butler y oficialmente reiniciar la era Tom Thibodeau, Chicago tiene cerca de $23 millones en contratos garantizados en 2018 y otros $16.4 millones en dinero sin garantías. Zach LaVine tiene un espacio en el tope salarial como agente libre de cerca de $10 millones, pero se espera que consideren mantener en pausa las conversaciones para una extensión hasta tanto constaten su recuperación de un desgarre en su ligamento anterior cruciforme (ACL, por sus siglas en inglés). Esa sería una jugada inteligente.

Boston Celtics

Sí, así como leen. La secuela. Los Celtics cuentan con una plenitud de activos cotizados: Jayson Tatum, de 19 años, Jaylen Brown, de 20 y el contrato de Jae Crowder (a quien se le deben $22 millones durante los próximos tres años), junto con el puesto de selección de Brooklyn en 2018, el puesto de 2018 de Lakers/Kings, un puesto en primera ronda en 2019 de Memphis (protegido entre los primeros ocho) y un puesto en primera ronda en 2019 de los Clippers (protegidos por lotería), además de sus propios puestos de selección en primera ronda. Respiren hondo.

Con toda esta cantidad de bienes, los Celtics pueden ahora fijar la mirada en añadir otra estrella mediante cambios luego de usar su espacio disponible dentro del tope salarial a fin de hacerse con los servicios de Gordon Hayward y Al Horford. O bien declinaron o se les hizo imposible obtener a Jimmy Butler y Paul George. ¿Para quién están ahorrando tanto?

Phoenix Suns

El Gerente General de Phoenix Ryan McDonough sabe lo que se requiere para hacer esto. El ejecutivo de 36 años de edad fue asistente al gerente general Danny Ainge cuando consiguieron a Garnett y Allen. Hay mucho qué ofrecer en Phoenix. Los Suns tienen en su nómina a cuatro seleccionados entre los primeros 10 en el draft quienes siquiera cuentan con edad para beber legalmente en Estados Unidos: Devin Booker (20 años), Josh Jackson (20), Dragan Bender (19) y Marquese Chriss (20).

Philadelphia 76ers

El proceso comienza a dar resultados. Al firmar a JJ Redick y Amir Johnson a contratos por un año, Bryan Colangelo envió un mensaje claro: gastemos en grande hoy, pero retengamos flexibilidad para después. Filadelfia se prepara para el futuro con $48 millones en espacio en tope salarial para 2018 mientras retienen un núcleo conformado por Markelle Fultz, Ben Simmons, Dario Saric, Joel Embiid y Robert Covington (tomando en cuenta el espacio de tope salarial ocupado por los dos últimos).

Incluso con un contrato al máximo para Embiid, los 76ers tendrían $50 millones en espacio dentro del tope salarial para 2019 a fin de ir tras Klay Thompson o Kevin Love. Obviamente que, con todo su talento joven, podrían dar un vuelco y despachar a su arsenal de material para buscar estrellas listas para competir hoy, al estilo de los Celtics de 2008. A Colangelo no le tiembla el pulso cuando busca armar equipos contendores por la vía rápida. Recuerden que, en Phoenix, Colangelo durante 2004 firmó a un Steve Nash de 30 años para colocarlo al lado de Amar’e Stoudemire de 21 años y Joe Johnson de 23. Y el resto es historia.

Denver Nuggets

Sigilosamente, los Nuggets han armado una máquina ofensiva en Denver. Hecho: Luego que Nikola Jokic se unió a la alineación titular el 15 de diciembre, los Nuggets (y no la edición Kevin Durant de los Warriors, y tampoco los Cavaliers de LeBron) son los dueños del mejor promedio ofensivo de la NBA por el resto de la temporada (113.3 puntos por cada 100 posesiones). Sí, eso también tomó por sorpresa al resto de la NBA.

Y al igual que a los Warriors, los Nuggets armaron una superpotencia ofensiva en mayor parte mediante el draft sin necesitar contar con un puesto de selección entre los cinco primeros. Al igual que Draymond Green, Jokic fue una joya encontrada en la segunda ronda del draft 2014. El base talentoso Jamal Murray fue la séptima selección en 2016, y Gary Harris fue prácticamente un robo en 2014, siendo escogido en el puesto 19 de 2014. Kenneth Faried fue tomado en el puesto 22 de 2011 durante el régimen de Masai Ujiri.

Milwaukee Bucks

Este es otro núcleo fuerte y armado mediante el draft. Giannis Antetokounmpo, Jabari Parker, Malcolm Brogdon y Thon Maker fueron todos selecciones de los Bucks, y solo uno de ellos (Parker) fue un escogido entre los primeros nueve. (Milwaukee también buscó a Khris Middleton luego de su temporada de novato en Detrout). Los Bucks de hecho consiguieron el premio gordo en el draft, pero ese eslogan de los Bucks que dice “aprópiate del futuro” podría quedar en mero humo pronto.

Sacramento Kings

Miren, no puedo creer que estemos mencionando a Sacramento y a Golden State en la misma idea. Sin embargo, el núcleo de jóvenes en Sacramento es muy interesante. Los jóvenes De’Aaron Fox, Buddy Hield, Willie Cauley-Stein, Skal Labissiere, Justin Jackson y Harry Giles representan un techo muy alto en Sacramento. Con George Hill, Zach Randolph y Vince Carter representando una estructura veterana necesitada, estos chicos podrían darle problema por varios años al resto de la NBA.