Published On: jue, May 24th, 2018

Scherzer va por cuarto; Verlander gran favorito para ganar premio Cy Young

SANTO DOMINGO- Cuando Max Scherzer y Justin Verlander fueron compañeros en los Tigres durante cinco temporadas (2010-2014), ambos reconocían que la competencia sana entre ambos les servía de motivación. Pero aun más importante, estar juntos les permitía aprender el uno del otro.

Cuatro años después de su última campaña juntos, siguen marcando la pauta entre los mejores lanzadores de Grandes Ligas. Aunque ya están en un punto -Verlander tiene 35 años y Scherzer 33- en el que el dominio normalmente empieza a disminuir, estos dos siguen lanzando igual de bien, o hasta mejor.

No es una sorpresa entonces que cuando le preguntamos a los 32 reporteros de MLB.com para ver cómo iban las cosas en la carrera por el Cy Young de ambas ligas, nos recordaran por qué cada apertura de estos dos caballos se ha convertido en un espectáculo.

Aquí están los resultados:

LIGA NACIONAL

1. Scherzer, Nacionales
Scherzer ha dejado los mejores números de su carrera y encabeza la Liga Nacional en WHIP (0.853), K/9 (14.3) y FIP (Pitcheo Independiente del Fildeo) con 1.81. En 10 aperturas, ha lanzado menos de seis innings una sola vez, y los Nacionales tienen marca de 8-2 en esas 10 salidas. Si Scherzer gana su cuarto Cy Young, se unirá a un club integrado sólo por Roger Clemens (7), Randy Johnson (5), Greg Maddux (4) y Steve Carlton (4).

2. Aaron Nola, Filis
El derecho de 24 años ha surgido como un verdadero as en su cuarta temporada, y su nombre aparece en varios lideratos con 2.37 de EFE (quinto en la L.N.), 64 2/3 entradas (tercero) y 1.02 de WHIP (empatado en el octavo). Nola ha añadido un cambio a su repertorio que lo ha ayudado a reducir la cantidad de bases por bolas y jonrones. Sus ponches también han bajado, lo que lo ha ayudado a ir al menos siete episodios en cinco de sus últimas ocho aperturas. El fWAR de Nola de 1.8 está sólo por detrás de Scherzer (2.8) y Jacob deGrom (2.3).

3. Jacob deGrom, Mets
¿Se acuerdan cuando deGrom fue bateado con fuerza en abril? Parecen tiempos muy lejanos. Desde que los Nacionales le hicieron tres carreras limpias en 7 1/3 innings, deGrom ha permitido una sola anotación en 33.1 actos y en ocho de sus nueve aperturas ha permitido una carrera o menos.

También recibieron votos: Patrick Corbin, D-backs; el dominicano Carlos Martínez, Cardenales; Josh Hader, Cerveceros.

LIGA AMERICANA

1. Verlander, Astros
La 14ta temporada de Verlander podría terminar siendo la mejor. Al menos, así de bueno ha sido su arranque, con números que parecen sacados de video juego. Tiene 1.08 de efectividad, 0.714 WHIP, 370 ERA+, 2.16 FIP y 11.0 K/9. El WAR de Verlander, 2.8 fWAR, está empatado con el de Scherzer como el mejor en las Mayores. Su preparación, ética de trabajo y ganas de competir han dejado huella en sus compañeros y han elevado el nivel de la mejor rotación de las Mayores. En un primer momento, Verlander no quiso aceptar el cambio a los Astros, pero el matrimonio ha sido perfecto.

2. Gerrit Cole, Astros
Cole y Verlander tienen un estilo tan similar que el cambio en la temporada muerta que llevó a Cole desde los Piratas a los Astros les ha dado la oportunidad de empujarse el uno al otro. El fWAR de Cole (2.7) está apenas por detrás del de Verlander y Scherzer. En la Liga Americana, sólo Verlander tiene una efectividad mejor que la de Cole (1.86), y Cole encabeza el joven circuito con 13.4 K/9 y es segundo con 2.12 de FIP.

3. Luis Severino, Yankees
El dominicano alcanzó ese nivel de as que estaban esperando los Yankees en la segunda mitad de la temporada pasada, dejando 1.99 de efectividad en sus últimas ocho aperturas. Mezcla dos pitcheos potentes (recta y slider) con un tremendo cambio que mantiene a los bateadores fuera de balance. Severino tiene 0.97 de WHIP y ha permitido dos jonrones en 65 entradas. Tiene siete aperturas seguidas de al menos seis innings y una microscópica efectividad de 1.91 en ese lapso.

También recibieron votos: Chris Sale, Medias Rojas; Rick Porcello, Medias Rojas; Sean Manaea, Atléticos.