Published On: dom, Ago 25th, 2019

Racismo de Sterling, capítulo que cambió para siempre a la NBA

SANTO DOMINGO (espn)- El presidente de Golden State Warriors, Rick Welts, estaba en su antigua oficina en Oakland cuando recibió la llamada. El gerente general de los Warriors, Bob Myers, se registraba, como solía hacer, después de la práctica de tiro del equipo en Los Ángeles.

Era la mañana del Juego 5 de la serie de playoffs de primera ronda de los Warriors de 2014 contra los LA Clippers. Cuatro días antes, TMZ había publicado grabaciones de voz del entonces dueño de los Clippers, Donald Sterling, quien hacia declaraciones racistas a su amante, V. Stiviano, lo que arrojó a la NBA en picada.

Cuando Myers llamó a su jefe con un informe de estado, le dijo en términos inequívocos: «Estos muchachos van a caminar fuera de la duela“, recordó Welts.

“Él estaba con el equipo esa mañana y dijo que el ambiente alrededor del equipo, tal vez ambos equipos, era que si esto no salía como los jugadores querían, podían salir a la duela y luego caminar afuera a la derecha y no jugar el juego esa noche», dijo Welts.

Donald Sterling había sido una plaga en la NBA durante tres décadas. Hubo docenas de incidentes que podrían haber sido motivo para echarlo de la liga, pero esta cinta fue otra cosa.

«En tu pésimo Instagram, no tienes que caminar con gente negra», dijo Sterling a Stiviano. «Me molesta mucho que quieras promocionar, transmitir que te estás asociando con personas negras. ¿Tienes que hacerlo?”.

En un momento, Stiviano le preguntó a Sterling: «¿Sabes que tienes un equipo completo que es negro, que juega para ti?”.

Él respondió: «¿Lo sé? Los apoyo y les doy comida, ropa, autos y casas. ¿Quién se los da? ¿Alguien más se los da? ¿Quién hace el juego? ¿Yo hago el juego o ellos hacen el juego?

Los jugadores de la NBA estaban horrorizados. Amenazaron con boicotear los juegos de playoffs si el nuevo comisionado de la NBA, Adam Silver, no se deshacía de Sterling de manera rápida y definitiva.

«No hay espacio para eso en nuestro juego», dijo LeBron James, entonces del Miami Heat, la mañana después de que se publicaron las cintas. «No puedo tener eso de un jugador, nunca podemos tenerlo de un propietario, no podemos tenerlo de un fanático, y así sucesivamente. No importa si eres negro, blanco, hispano o cualquiera que sea el caso. No podemos tener eso como parte de nuestro juego”.

Silver llevaba menos de 90 días en el trabajo, y tenía una crisis de pleno derecho en sus manos. Los jugadores estaban a punto de cerrar la liga en señal de protesta. Y la amenaza era mucho más creíble de lo que nadie sabía en ese momento

«Estuve exhausto. Cómo cerrar toda la temporada», dijo el alero de los Warriors, Andre Iguodala. «Tal vez eso fue demasiado lejos, pero en lo que respecta a ese juego de ese día, puedes reprogramarlo, debes resolver esto, porque hay algunas cosas muy arraigadas con él que tuvieron que ser abordadas».

Los Clippers Los Warriors. La NBA. Era un territorio desconocido para todos. Ningún equipo se había negado a comenzar un juego en la NBA antes, sin importar los playoffs. Hubiera sido una declaración increíble.

«Si no jugáramos», dijo el base de los Clippers, Jamal Crawford, «creo que, sinceramente, no habría sobrevivido. Hablarían de eso mientras ya no estemos aquí. Nunca ha sucedido. A esa magnitud, a ese nivel».

Y si los Clippers y los Warriors boicotearan un juego, ¿qué pasaría con el resto de los playoffs?

«Si no jugáramos el primer juego», dijo Crawford, «no creo que hubiéramos jugado ningún juego, para ser honesto. Creo que eso hubiera sido así, hasta que sucedió algo».

Cinco años después, ese «qué pasaría sí” sigue siendo una de las grandes preguntas sin respuesta en la historia de la liga. Porque algo sucedió para cambiar ese tren. Y en lugar de cerrar la liga, el momento convirtió a la NBA en lo que es hoy.

HAY MUCHAS RAZONES por las cuales esta cinta causó la caída de Sterling. El mundo que alguna vez gobernó, todas las personas sobre las que alguna vez tuvo poder: sus jugadores, su amante, su esposa, la NBA, finalmente tuvieron una forma de defenderse.

Stiviano no fue la primera mujer que quería venganza después de que una relación con Sterling había salido mal. Pero ella fue la primera que tuvo la tecnología y la plataforma para chantajearlo.

«Creo que la organización lo sabía, y estoy seguro de que la NBA lo sabía, como si tuviéramos una manzana podrida», dijo el alero de los Clippers, Matt Barnes. «Y finalmente se jodió. Y tenemos pruebas ahora. Quiero decir que tenemos cinta ahora».