Published On: mar, Oct 8th, 2019

Paul, de vuelta; El Thunder inicia nueva era sin Westbrook

OKLAHOMA CITY (espn)- Un periodista alzó la mano, pidiendo hacer la primera pregunta del primer día de atención a los medios del Oklahoma City Thunder sin la presencia de Russell Westbrook.

Frente al podio, en esa jornada del 30 de septiembre, se encontraba Chris Paul y, cuando el micrófono quedó en mano de un reportero y éste comenzó a identificarse, Paul le interrumpió.

«Berry Tramel», Paul dijo entre sonrisas. «¿Cómo te va? No tenías que identificarte. Tiempo sin verte».

Tramel, columnista del diario The Oklahoman y quien fuera considerado por largo tiempo adversario de Russell Westbrook quien se encontraba reiteradamente del otro lado de la rutina en la cual Westbrook se limitaba a decir «siguiente pregunta», respondió rápidamente: «Vas a ganarte una mala reputación tratándome de esa forma».

El resto de los reporteros reunidos no hicieron un jadeo inteligible, pero el relato del momento era evidente, mientras comenzaron a escribir con sus teclados, apuntando lo ocurrido.

Si estaban buscando de una señal de que esta temporada iba a ser diferente para el Oklahoma City Thunder, aquí la tienen.

Paul mostró su carisma en pleno durante su sesión, explicando sus expectativas para la temporada, compartiendo su emoción por comenzar de nuevo, mientras jugó con el elemento de la nostalgia.

«Se siente diferente al estar de vuelta», expresó Paul, quien jugó sus primeras dos temporadas en Oklahoma City cuando el equipo entonces denominado New Orleans Pelicans se mudó de forma temporal debido a los azotes del Huracán Katrina. «Tuve la oportunidad de comenzar mi carrera aquí en 2005, por eso (estoy) bendecido y afortunado al poder volver».

Paul saludó a un empleado de la arena a quien recordó. Hizo una pequeña promoción a Charleston’s, una cadena de restaurantes de vieja data del área de Oklahoma City donde solía cenar «cada día antes de los partidos» y recordó sus prácticas en la cercana Southern Nazarene University.

Cuando abandonaba el podio, ingresaba al proscenio Steven Adams y Paul chocó puños con él. Paul y Adams ya han comenzado a lograr una conexión. Paul expresa frecuentemente su emoción al poder jugar al lado del «Big Kiwi», pero aún se encuentran en un obvio periodo en el cual ambos se están conociendo bien.

«Tienes que enseñarme eso», le dijo Paul a Adams mientras pasaban por las escaleras, simulando una sentadilla.

«¿Enseñarte qué? ¿El Haka?», dijo Adams, haciendo referencia al baile ceremonial de la cultura Maori.

«Sí, eso», le respondió Paul.

El segundo capítulo del Thunder comenzaba oficialmente. Y por primera vez, no permanece ningún miembro original del equipo que se mudó de Seattle a Oklahoma City hace 11 años.

La ausencia de un pilar de la franquicia se destacaba por encima de la de cualquier otro.