Published On: jue, Jul 11th, 2019

Los Dodgers se confirman como mejor equipo en primera mitad

SANTO DOMINGO- Cabe decir que la primera mitad de temporada fue fantástica porque hubo de todo. Las tablas de posiciones están reñidas. Se siguen pegando jonrones. Otra ola de talento joven. Y lo rápido pasa el tiempo.

Un día llega la bienvenida al Día Inaugural y lo que parecen 20 minutos después, ya casi llega la recta final. Por eso es un buen momento para observar el panorama en la pausa por el Juego de Estrellas, que llegó con 11 de los 15 equipos en la Nacional a 2.5 juegos de un boleto a la postemporada y ocho de los clubes de la Liga Americana a tres juegos de un cupo a los playoffs.

A continuación, nueve temas notables en lo que va de temporada.

  1. Los Dodgers son el mejor equipo

Llevan un ritmo que los perfila a conseguir 106 victorias y tienen una ventaja de 13.5 juegos en el Oeste de la Liga Nacional, debido en parte a la gran profundidad en su cuerpo monticular. También surgieron algunos momentos mágicos al dejar tendido su oponente cinco veces en las tres semanas antes de la pausa por el Clásico de Media Temporada. Si llegan a adquirir al menos un relevista antes de la fecha límite de cambios, tendrán mejores posibilidades de asegurar su séptimo título divisional consecutivo para tratar otra vez de conquistar la Serie Mundial por primera vez desde 1988. (Pero vale señalar que, con frecuencia, el mejor equipo no siempre gana el Clásico de Otoño.)

  1. No cabe duda de que hay paridad

El Viejo Circuito tiene 15 equipos. De dicho total, 11 están a 2.5 juegos de un boleto a octubre. Esta es una era de una paridad nunca vista, con 17 conjuntos disputando al menos una serie de postemporada en las últimas tres campañas. En la última década, 14 franquicias han participado en la Serie Mundial al menos una vez. Pero este año las luchas reñidas han llegado a otro nivel. Al contar a los ocho equipos de la Americana a tres juegos de un puesto en la postemporada, eso resulta en 19 de los 30 clubes en la contienda. Eso significa que los directivos sienten la presión de evaluar cómo procederán en la fecha límite de cambios, si serán compradores o vendedores, si tienen octubre en la mira o si deberán planear desde ya para el 2020. Y en el caso de los Indios, si podrán pensar en ambas estrategias al cambiar a Trevor Bauer y aún encontrar una manera de ganar la División Central de la Liga Americana.

  1. ¿Cuál es el problema con los cuadrangulares?

Es cierto que se están dando vuelacercas en una cantidad récord. Christian Yelich, Pete Alonso y Cody Bellinger ya han sacudido 30 bambinazos esta campaña y otros 31 jugadores ya han sonado al menos 20. En total, se han pegado 3,691 y posiblemente se rompa la marca de todos los tiempos de 6,105, que se fijó en el 2017. Claro que hay enfoque en el ángulo y velocidad de salida. Pero el quejarse de la condición de las pelotas en el 2019 también descarta el hecho de que el béisbol siempre ha evolucionado con el paso de los años y de nuevo lo hará, cuando las astutas gerencias que nos trajeron a estas alturas descifren cuál es el siguiente aspecto de enfoque. Al final nos podemos dar cuenta que el juego es bastante entretenido y emocionante en el 2019. Y de eso no nos podemos quejar.

  1. Mike Trout sigue elevando su nivel

Bellinger ha tenido una primera mitad que puede comenzar a definirlo como uno de los mejores en su generación. Yelich ha tenido un mejor desempeño que la temporada pasada, cuando fue reconocido como el Jugador Más Valioso del Viejo Circuito. Jóvenes como el venezolano Ronald Acuña Jr., los dominicanos Vladimir Guerrero Jr. y Fernando Tatis Jr., junto a Josh Bell son ejemplos de que este es el mejor momento para los aficionados. Pero también estamos bendecidos de estar entre la generación de fanáticos que pueden decir que han visto a uno de los mejores seis jugadores de todos los tiempos en acción y se trata de Mike Trout. El jardinero de los Angelinos ya ha sacudido 28 cuadrangulares, lleva OPS de 1.098 y según las proyecciones de Steamer, se perfila a terminar la campaña con WAR de 10.4, que representaría la mejor cifra de su carrera.

  1. No hay que descartar a los Nacionales ni Indios

La mayoría pensaba que los capitalinos y la Tribu ganarían sus respectivas divisiones y posiblemente llegarían lejos en octubre. Luego ambos tuvieron pésimos comienzos y la narrativa en torno a ambos clubes cambió al despido de los dirigentes, cambiar sus estrellas y reconstruir. Poco después ambos comenzaron a jugar mejor. De hecho, bastante mejor.

El conjunto de Cleveland lleva foja de 21-8 desde el 4 de junio y ha borrado su desventaja de 11 a 5 juegos en la Central de la Americana desde el 15 de junio. Si la campaña terminara hoy, se medirían a los Rays en el Tropicana Field en el Juego del Comodín del Joven Circuito. El club de Washington lleva marca de 28-11 desde el 24 de mayo y se enfrentaría a los Filis en el Juego del Comodín del Viejo Circuito, según las tablas de posiciones en este momento. Ambos equipos tienen trabajo por hacer en la fecha límite de cambios, pero le han agregado intriga a una temporada ya interesante.

  1. Podría haber caos en la Central de la Liga Nacional

Una cosa es ver paridad. Pero otra cosa es ver gran incertidumbre. En esta división los cinco equipos están separados por 4.5 juegos. Los Cachorros están en la cima con foja de 47-43. Los Rojos son últimos con marca de 41-46. Pero un aspecto hace de Cincinnati un equipo peligroso: el pitcheo. Su efectividad de 3.77 es una de las dos mejores en la Liga Nacional. En el último mes, los Rojos han barrido a los Astros y han ganado series contra los Cerveceros y Cachorros, los dos equipos que varios señalaban como los más fuertes en la división. Repentinamente, la Central de la Nacional podría decidirse por los refuerzos que cada equipo haga antes del 31 de julio.

  1. Los Rangers podrían transformarse en las próximas semanas

Los texanos están en una excelente posición en una temporada que parecía ser de reconstrucción y experimentos. Pero han tenido una grata sorpresa de alcanzar foja de 48-42 y están apenas a tres juegos del segundo Comodín de la Liga Americana. Ahora el gerente general Jon Daniels tiene una difícil decisión: Comprar o vender. Si piensa a largo plazo, atenderá ofertas por Mike Minor y posiblemente Lance Lynn si el mercado por abridores es tan exigente como piensan. También es posible que vea una pequeña oportunidad y agregue piezas con las esperanzas de volver a la postemporada.

  1. No hay muchas alternativas de abridores en el mercado de cambios

Los próximos días serán de bastante tensión mientras los equipos contendientes — y los Azulejos — esperan los expedientes médicos de Marcus Stroman, quien ha estado fuera de acción desde el 29 de junio con un tirón en el pecho. Si se encuentra saludable, posiblemente podría ser el abridor que llame más la atención en el mercado de canjes, debido a que está bajo control contractual hasta el próximo año. Otros nombres que sobresalen como posibles fichas de cambio son el zurdo de los Gigantes, Madison Bumgarner, y el derecho de los Mets, Zack Wheeler, pero ambos serán agentes libres en la temporada muerta. Con la escasez de pitcheo, dichos serpentineros podrían darle una gran cantidad de prospectos a un equipo — y existen bastantes — que piensan que les faltaría un brazo de conquistar la Serie Mundial.

  1. Hemos visto a varios jugadores alcanzar otro nivel

Prácticamente durante los meses antes del Día Inaugural cada jugador se enfoca en hacer ajustes — cambiando su swing, la mecánica de pitcheo o cambiando su mentalidad en el plato. Cada pelotero piensa que puede mejorar. Esto es cierto con los más brillantes — Trout, Max Scherzer, entre otros. Eso es bastante evidente con los más jóvenes. Por eso debemos reconocer lo hecho por Bellinger, el quisqueyano Ketel Marte, Lucas Giolito, Marcus Semien, Walker Buehler, Shane Bieber, DJ LeMahieu y otros que han encontrado un mayor nivel esta campaña.