Published On: mié, Mar 13th, 2019

Legado LeBron saldría afectado por mala campaña de Lakers

SANTO DOMINGO (espn)- A finales de junio de 2016, apenas días después de haber ganado una de las Finales de la NBA más emocionantes y significativas en lo histórico, David Griffin, quien entonces fungía como gerente general de los Cleveland Cavaliers, reunió a su equipo de trabajo y les dio una instrucción: Exploren maneras de conseguir a Kevin Durant.

Todos sabían en ese momento que, incluso conseguir una reunión con Durant era una posibilidad muy remota. Tendrían que despachar a la mayoría del roster armado alrededor de LeBron James a fin de adquirirlo. Aunque al menos, tenían que hacer las gestiones de diligencia debida. En aquél entonces, había el temor cada vez mayor de que Durant terminaría, en realidad, uniéndose a los Golden State Warriors, quienes acababan de concluir una temporada de 73 victorias y de quedar con el corazón roto a expensas de James y los Cavaliers. Todos entendían lo que semejante incorporación causaría dentro del panorama competitivo de la liga.

“No creo que puedas llegar a soñar suficientemente en grande en la NBA”, afirma ahora Griffin a la hora de recordar esa reunión. “Hay que hacer el ejercicio”.

El pase de Durant ha rondado mi mente (y las mentes de muchos personeros ligados a la NBA) más de lo usual (¡lo siento, KD!) a raíz de la eliminación de los playoffs sufrida por LeBron, siendo la primera ocasión que esto sucede desde 2005. ¿Ese fracaso impacta el legado de LeBron? Cuando hacemos esa pregunta, realmente estamos consultado si esta eliminación perjudica los argumentos para considerar a James el jugador más grande de la historia del baloncesto, superando a Michael Jordan. (Se podrían nominar otras figuras, como Kareem Abdul-Jabbar, Wilt Chamberlain, Bill Russell, por mencionar algunas; pero en la mayoría de los debates, la discusión se reduce a Jordan o James).

Jordan no quedó fuera de los playoffs hasta su fase con los Washington Wizards, cuando ya se acercaba a los 40 años de edad, la cual hemos concordado que, por alguna razón, no debería realmente ser tomada en cuenta. Magic Johnson, Larry Bird, Bill Russell y Tim Duncan nunca quedaron eliminados. Duncan jugó la totalidad de su carrera en una muy superior Conferencia del Oeste.

James consiguió ocho apariciones consecutivas en las Finales de la NBA contra equipos que podrían ser considerados de segunda categoría. Un año jugando en la verdadera conferencia y terminará en la lotería. Eso parece ser algo grave.

LeBron no está libre de culpas por el fracaso sufrido por la organización de los Lakers; sin embargo, no estoy seguro de que un periodo con marca 4-8 debería tener mucho peso (si es que debe tener alguno) a la hora de determinar su lugar dentro de la historia del baloncesto. Y ese es el verdadero tema que nos ocupa aquí: el récord de los Lakers con James dentro de la alineación después se su regreso tras sufrir una lesión y antes de que dejaran ir sus aspiraciones en la actual temporada tras la derrota sufrida el pasado lunes a manos de los LA Clippers. Una súper estrella que envejece y que viene de sufrir la primera lesión seria de su carrera, quien claramente sigue en proceso de recuperar la plenitud de su condición física, no puede ser capaz de llevar un roster mal concebido a los playoffs.