Published On: lun, Mar 25th, 2019

Lanzador compra y adapta un autobús para vivir

PORT CHARLOTTE (ap)- Los extenuantes viajes por la noche son un sello detestable del béisbol de las Ligas Menores, y la mayoría de los jugadores de pelota no puede esperar para dejar atrás la vida del autobús.

Jack Labosky está viajando en un carril diferente. El lanzador de relevo en la organización de los Rays de Tampa Bay, usó su bono de $3,000 para comprar un autobús escolar en el que él y su novia Madi Hiatt planean vivir durante la temporada 2019. Una dosis saludable de fantasía hubo en esa decisión, sin duda, pero también es una forma creativa para la pareja de estirar el exiguo salario de las Ligas Menores de Labosky.

«Es la única vez en mi vida que siento que soy capaz de hacer algo así», dijo Labosky.

Los Rays seleccionaron a Labosky, un jugador de dos vías de Duke, en la ronda 22 del draft en junio pasado. Rápidamente aceptó el bono por firmar, algo trivial en comparación con los millones ganados por la mayoría de las selecciones de primera ronda, pero para Labosky «fue difícil conseguir $3,000 como estudiante universitario, así que fue genial para mí». Hace dos meses y medio jugó la final de la temporada con Class A Hudson Valley en Wappingers Falls, Nueva York, y estuvo viviendo con una familia anfitriona para estirar su salario de $1,100 por mes, mientras que Hiatt, su novia de secundaria, fue a su casa en California.

La temporada en Hudson Valley fue una prueba en la vida de Ligas Menores para Labosky, quien espera ser asignado a la Clase A Bowling Green en Kentucky para el Día de Apertura. Después de unos meses de diferencia, él y Hiatt determinaron que en temporadas futuras, donde sea que vaya Labosky, Hiatt también lo hará.

El problema: Labosky ganó sólo unos $5,000 durante su primera temporada, incluida la bonificación por firmar, y no espera un aumento de sueldo en 2019. Con Hiatt enfocado en obtener una maestría en psicología educativa de Purdue University Online, no hay mucho en el presupuesto para alquilar un habitación.

«Alrededor de la primera temporada baja es cuando me di cuenta: ‘Oye hombre, estoy bastante quebrado’ ‘, dijo Labosky.

Su primer pensamiento fue conseguir un RV. El estacionamiento resultó ser más barato que el alquiler, y una casa móvil podría moverse con la pareja mientras Labosky, con suerte, subía la escalera de las Ligas Menores, pero las caravanas y los remolques de quinta rueda cuestan al menos decenas de miles de dólares.

Internet los llevó a una opción más económica: autobuses escolares renovados o ‘skoolies’.

«Es un poco hippie», dijo Labosky con una sonrisa. «Lo estoy haciendo más porque tengo 22 años, tendré 23 este verano, realmente no tengo mucha responsabilidad fuera del béisbol’ ‘.

«Acabamos de decidir, ‘¿Por qué no?’ », Dijo Hiatt.» ¿Por qué no dar un salto? »

Compraron un Blue Bird International de 1999 por $4,000 en una escuela cristiana privada en Lynchburg, Virginia. Labosky lo condujo de regreso a Durham, Carolina del Norte, para comenzar el proceso de renovación.

«Tenía crayones, envoltorios de dulces y tareas debajo de los asientos », dijo Labosky.» Fue un poco loco conducirlo a casa».

Hiatt se hizo cargo del diseño y Labosky se encargó de la construcción. Para ahorrar dinero, hicieron casi todo ellos mismos. Arrancaron asientos, aislaron las paredes e instalaron cableado eléctrico, tuberías de agua, calefacción, aire acondicionado, una estufa y más. Tienen una cama de tamaño completo, un aseo y una ducha. Los pisos son oscuros, las paredes son de color canela y los gabinetes son blancos, básicos, pero con un uso impresionante de 172.5 pies cuadrados.

«La gente dice que es moderno», dijo Hiatt sobre la estética. «No hay nada realmente especial en eso, para ser honesto».

Pintaron el exterior de blanco porque la pintura blanca era la más barata. Aparte de algunos pequeños detalles, como las cortinas cosidas por la abuela de Hiatt, el autobús estaba listo para cuando Labosky partió para el entrenamiento de primavera a fines de febrero. Costo total, incluido el precio de compra: alrededor de $13,000.

El ‘skoolie’ se quedará esperando hasta que Labosky se entere de dónde estará el Día de Apertura. El derecho tenía una efectividad de 2.63 con Hudson Valley la temporada pasada y parece una buena apuesta para un ascenso a Bowling Green, pero es posible que Tampa Bay lo mantenga en un entrenamiento extendido de primavera en Port Charlotte. Espera lo primero, ya que los jugadores no reciben un pago extendido y los parques de caravanas son más baratos en Kentucky que en Florida.

Una vez que Labosky tenga su tarea, el padre de Hiatt la ayudará a mover el autobús porque Hiatt no ha aprendido a manejar su casa todavía, y un largo viaje por carretera no es el mejor momento para un curso intensivo.

Y entonces la aventura está en marcha. La pareja comenzó una cuenta de Instagram, The Great Bus Adventure, para documentar el viaje. Hiatt podría seguir a Labosky y al autobús del equipo en la carretera una o dos veces durante la temporada, pero el plan es que se quede en Port Charlotte o Bowling Green, encuentre trabajo de tiempo parcial, estudie para su maestría y se mantenga al día con su propia programa de atleta, ella es una corredora convertida en maratonista que se prepara para correr la Maratón de Boston el 15 de abril

Labosky ha recibido algunos comentarios del pasado y de compañeros de equipo actuales sobre el autobús, pero en general están impresionados por el resultado final.

«Una vez que la gente ve el producto terminado y se da cuenta, ‘Oh, es una autocaravana, es bastante normal’, son mucho más positivos con respecto a eso, en lugar de decir ‘Hey, vivo en un autobús escolar’. Eso suena loco «, dijo Labosky.

Loco, pero sin duda creativo. Y aliviando la ansiedad de planificar una vida en torno a la búsqueda de Labosky de los sueños de las Grandes Ligas.

«Aprendí durante todo el proceso cuando Jack fue reclutado y se fue a Nueva York que este estilo de vida no requiere planificación », dijo Hiatt.» Ahora no estoy tan estresada, porque tenemos una casa sobre ruedas. Ahora, todo lo que tengo, literalmente, viene con nosotros ».