Published On: dom, Nov 4th, 2018

“El plan está aquí por un tiempo…”; Los Raptors alternarán actividad de Leonard

PHOENIX (espn)- Mientras los Toronto Raptors continúan su inicio caliente en la temporada 2018-19 de la NBA, están jugando a lo seguro con el alero estrella Kawhi Leonard.

Después de que Leonard no participó en la serie seguida que los Raptors han jugado esta temporada, el entrenador en jefe Nick Nurse dijo que luego de la victoria por 107-98 sobre Phoenix Suns el viernes por la noche, ese patrón continuaría indefinidamente, incluso en el el próximo domingo consecutivo en Los Ángeles contra los Lakers, y el lunes ante el Utah Jazz.

“El plan está aquí por un tiempo para no dejar que juegue a ambas partes de los back-to-backs”, dijo Nurse. “No creo que hayamos decidido cuánto tiempo será todavía. Vamos partido por juego”.

Nurse dijo que Leonard no está lidiando con los problemas persistentes de la tendinopatía en el cuadriceps derecho, lo que hizo que se perdiera todos menos nueve partidos para los San Antonio Spurs la temporada pasada y ayudó a precipitar su intercambio a Toronto durante el verano.

Pero dado que actualmente Toronto tiene el mejor récord de la Conferencia del Este y tiene diseños en una postemporada profunda, el plan es ser lo más cauteloso posible para que Leonard vuelva a la acción regular.

Por su parte, Leonard dijo que está de acuerdo con cómo lo manejan los Raptors.

“Solo quiero estar saludable”, dijo Leonard, quien anotó 19 puntos, tuvo 6 rebotes y 5 asistencias el viernes por la noche para ayudar a mejorar el récord de Toronto a 8-1 esta temporada. “Me siento saludable ahora, y simplemente no quieren apresurarse en las cosas. Yo tampoco. Es una temporada larga, así que estamos pensando a largo plazo”.

Coach Nurse dijo que no estaba seguro de cuál sería el final las dolencias en la espalda de Leonard, especialmente después de que Leonard se perdiera los últimos 2 minutos, 42 segundos de la victoria del viernes después de torcerse el pie izquierdo.

Nurse y Leonard, sin embargo, restaron importancia a la gravedad de la lesión.

“Se atascó el pie”, dijo el coach. “No parecía estar tan mal. Todavía lo están evaluando. Pero pensamos, al final del juego, dejarlo fuera y dejar que lo evalúen. Pero no es un tobillo ni nada, es el pie”.

Leonar dijo: “Simplemente lo empujé. Lo giré, solo lo empujé. Sólo quería echarle un buen vistazo”.

Hasta ahora, el plan de volver a mezclar a Leonard después de su tiempo de ausencia ha sido lo mejor posible tanto para él como para los Raptors en general. Leonard se parece a todas las partes de la superestrella de dos vías que tenía antes de sus problemas de lesiones la temporada pasada, con un promedio de 26.1 puntos, 7.6 rebotes, 3.4 asistencias y 2.0 robos mientras disparaba 50.4 por ciento en total y 44.8 por ciento desde el rango de 3 puntos. Mientras tanto, los Raptors tienen el mejor récord en la Conferencia Este y han logrado un perfecto 7-0 en los juegos que Leonard ha participado esta temporada. La única derrota de Toronto se produjo el lunes, cuando tanto Leonard como la estrella de Milwaukee Bucks, Giannis Antetokounmpo, se quedaron fuera en la victoria de los Bucks 124-109 Bucks.

Dada la inminente agencia libre de Leonard, y el obvio interés que tienen Los Angeles Lakers por ponerlo con LeBron James el próximo verano, siempre se le va a prestar mucha atención a Leonard, ya sea que juegue el domingo por la noche o no.

Pero Leonard dijo que habrá una discusión el sábado en Los Ángeles, donde los Raptors practicarán, para determinar cuál de los dos juegos no jugará.

“Veremos cómo va”, dijo Leonard. “Hablaremos el sábado y trataremos de resolverlo”.